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Cats are an extreme outlier among domestic animals

Ars Science - Mon, 06/19/2017 - 16:01

Enlarge / Scientists tracked cat genetics partly by studying the evolution of the "blotched tabby," pictured here in excruciatingly cute detail. (credit: Anne)

People who live with cats like to joke about how these small fuzzy creatures are still wild, basically training us rather than the other way around. Now a new genetic study of ancient cat DNA reveals that we are basically right. Cats were not domesticated in the same way dogs, cows, pigs, and goats were. They have lived among us, but it wasn't until very recently that we began to change them.

Unlike dogs, whose bodies and temperaments have transformed radically during the roughly 30,000 years we've lived with them, domestic cats are almost identical to their wild counterparts—physically and genetically. House cats also show none of the typical signs of animal domestication, such as infantilization of facial features, decreased tooth size, and docility. Wildcats are neither social nor hierarchical, which also makes them hard to integrate into human communities.

Yet it's impossible to deny that cats are tame. We know that humans have lived with cats for at least 10,000 years—there's a 9,500-year-old grave in Cyprus with a cat buried alongside its human, and ancient Egyptian art has a popular motif showing house cats eating fish under chairs. Today, cats still share our homes and food, and for thousands of years they have worked alongside farmers and sailors to eradicate vermin. If we haven't domesticated cats, what exactly have we done to them?

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Centrafrique : un accord conclu à Sant'Egidio

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 15:38

A Rome, les groupes armés centrafricains se sont rassemblés avec des représentants des institutions de la RCA et de la Minusca, pour signer un accord en faveur de la paix. Certains apprécient, d'autres moins...

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Tunisie : début des inscriptions sur les listes électorales avant les municipales du 17 décembre

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 14:36

L'inscription sur les listes électorales pour les municipales prévues le 17 décembre en Tunisie, les premières de l'après-révolution, a commencé lundi 19 juin après des mois de remous autour de ce scrutin.

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Guns kill nearly 1,300 kids in the US per year, and suicides are on the rise

Ars Science - Mon, 06/19/2017 - 14:30

Enlarge / A boy under his parents’ supervision aims a shotgun. (credit: Getty | KAREN BLEIER )

Nearly 1,300 children aged 0 to 17 are killed by gun shots each year in the US, and nearly 5,800 more suffer from non-lethal gunshot wounds, researchers estimate in a study published Monday in Pediatrics.

In all, about 19 children die or are wounded each day from firearms, either by homicide, suicide, or unintentional shootings. Firearm-related deaths are now the third leading cause of death among US children and the second leading cause of injury-related deaths, behind car crashes. The grim national statistics are even more startling when considered from an international perspective: the US now accounts for 91 percent of all child firearm-related deaths (aged 0 to 14) among high-income countries.

In addition to the broad figures compiled by researchers at the Centers for Disease Control and Prevention, the study also provides one of the most comprehensive looks yet at the factors surrounding those deaths and injuries.

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Côte d'Ivoire : le PDCI s'indigne des « allégations mensongères » à l'encontre d'Henri Konan Bédié

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 14:15

Jean-Louis Billon, porte-parole adjoint du Parti démocratique de Côte d'Ivoire (PDCI), s'est indigné lundi 19 juin à Abidjan des "allégations mensongères" circulant à l'encontre du président du parti, Henri Konan Bédié, accusé d'avoir participé au financement de l'ex-rébellion.

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Bénin : Patrice Talon joue la carte de la transparence concernant son état de santé

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 13:47

Après 24 jours de folles rumeurs, le président Patrice Talon, de retour à Cotonou dimanche, a tenu à faire la lumière sur les raisons de son absence prolongée du pays et sur son état de santé. Un acte de transparence très peu courant dans la gouvernance publique en Afrique.

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Eutelsat lance sans Facebook ses satellites à l'assaut des déserts numériques africains

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 13:03

Dix mois après l'explosion au décollage d'un satellite qu'Eutelsat devait exploiter avec Facebook à destination de l'Afrique, l'opérateur de satellites a lancé début juin la commercialisation de services internet haut débit dans une dizaine de pays africains. L'objectif initial est de toucher plusieurs dizaines de milliers de personnes, avant de couvrir l'ensemble du continent.

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La première Conférence Jeune Afrique invite des leaders du monde économique

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 12:52

Le 22 juin à Paris, cinq dirigeants de grandes entreprises africaines et de multinationales exposent leurs stratégies pour saisir les opportunités économiques du continent. En évitant les pièges...

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Thambwe Mwamba : « Le courrier de l'ONU ne change rien à la situation de Katumbi »

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 12:49

Au cours d'un point de presse tenu lundi à Genève, le ministre d'État congolais en charge de la Justice, Alexis Thambwe Mwamba, s'est exprimé au sujet du retour au pays de l'opposant Moïse Katumbi mais aussi du dossier de la guerre au Kasaï, entre autres.

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Égypte : 10 ans de prison pour le policier qui a tué Shaïmaa al-Sabbagh en 2015

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 11:56

Le policier égyptien qui a tué la militante de gauche Shaïmaa al-Sabbagh en janvier 2015 a écopé d'une peine de 10 ans de prison. Il avait été condamné une première fois à 15 ans de prison, mais le jugement avait été cassé en 2016. Il a encore la possibilité de faire appel.

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Nigeria : 16 morts dans des attentats-suicides ciblant un camp de déplacés

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 11:43

Seize personnes ont été tuées dans une série d'attentats-suicides coordonnés visant Dalori, un camp de déplacés de la région de Maiduguri, dans le nord-est du Nigeria. Une autre attaque menée au même moment dans un village proche n'a pas fait d'autres victimes que les kamikazes.

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Ce jour-là : le 19 juin 1956, le militant indépendantiste algérien Ahmed Zabana est guillotiné

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 11:25

Ahmed Zabana est le premier d'une longue liste de militants pour l'indépendance de l'Algérie à être exécuté. A la veille de sa mort, il adresse une dernière lettre à ses proches.

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Mali : l'attaque terroriste à Bamako " aurait pu être un carnage "

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 10:14

Au lendemain de l'attaque terroriste qui a fait deux morts au campement Kangaba, en périphérie de Bamako, le déroulé des faits se précise.

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Studies say ARPA-E, EPA programs have worked well, contrary to political rhetoric

Ars Science - Mon, 06/19/2017 - 09:49

Enlarge / Administrator of the Environmental Protection Agency Scott Pruitt delivered the press briefing in the James S. Brady Press Briefing Room of the White House, on Friday, June 2, 2017. (Photo by Cheriss May) (Photo by Cheriss May/NurPhoto via Getty Images) (credit: Getty Images)

An independent review of ARPA-E and a graduate study program offered by the EPA has found that the two embattled, federally-funded grant programs are necessary, contrary to claims made by Washington. The studies relied on years of record-keeping and could be useful for politicians arguing against the aggressive budget cuts to the Environmental Protection Agency (EPA) and the Department of Energy (DOE) proposed by the Trump Administration.

The studies focused on the DOE’s ARPA-E (or Advanced Research Projects Agency-Energy) program, and the EPA’s STAR (Science To Achieve Results) program. The Trump Administration has proposed that funding be cut entirely for ARPA-E, and that funding for the EPA’s Office of Research and Development (which directed the STAR program) be cut by half.

Both studies were conducted by the National Academies of Sciences—the ARPA-E study was conducted at Congress' request, and the EPA STAR study was conducted at the EPA's own request.

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France-Côte d'Ivoire : ce que Macron et Ouattara se sont dit

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 09:40

L'audience de quarante-cinq minutes qu'Emmanuel Macron a accordée le 11 juin à Alassane Dramane Ouattara (ADO) a été courtoise et professionnelle, mais sans effusion. Le chef de l'État ivoirien en est ressorti satisfait, même s'il n'a pas eu un tête-à-tête avec le président français, contrairement au Sénégalais Macky Sall, reçu, lui, le lendemain.

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Incendie à Londres : Khadija Saye, la jeune photographe qui aurait dû prendre son envol

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 09:22

Le bilan des victimes de l'incendie de la tour Grenfell, à Londres, s'est alourdi : on dénombre désormais 79 personnes tuées ou portées disparues. Khadija Saye, une jeune artiste photographe d'origine gambienne dont les travaux sont exposés à la Biennale de Venise est l'une de ces victimes dont la vie s'est brutalement arrêtée, alors qu'elle s'apprêtait à rencontrer le succès.

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Atlantic faces the rare prospect of two active tropical storms in June

Ars Science - Mon, 06/19/2017 - 09:10

Enlarge / This preliminary and non-operational GOES-16 visible image shows two tropical systems, one near the Gulf of Mexico, and the other northeast of South America. (credit: NOAA)

Although the Atlantic hurricane season begins June 1, the bulk of the tropical activity typically clusters during the middle months of August, September, and October when the seas reach their peak temperatures. This year has already been unusual, however, with the formation of highly rare tropical storm in April—Arlene, which meandered around the open Atlantic Ocean for a few days.

Now, the tropics are becoming active again. For several days the National Hurricane Center has been calling attention to two systems, one near the southern Gulf of Mexico, and the other to the northeast of Venezuela in the Atlantic. Both systems have a 90 percent chance of becoming a tropical depression or storm, according to hurricane forecasters at the Miami-based center.

For interests in the United States, the storm moving into the Gulf of Mexico today presents a legitimate threat. Although conditions in the Gulf are generally unfavorable for significant intensification, the system is producing a large area of showers and thunderstorms across its eastern half, and it could bring a major flooding event to the Gulf coast, somewhere from Texas to the Florida panhandle, later this week. The second storm seems likely to be blown apart later this week by hostile conditions as it moves westward into the Caribbean Sea.

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Nigeria : comment le kidnapping est devenu une activité extrêmement rentable pour les criminels

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 08:31

Avec près de deux enlèvements par jour depuis l'an dernier, le kidnapping est un fléau pour les résidents du pays. Et une véritable industrie pour les criminels.

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Le Tchad ouvre une information judiciaire contre X

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 08:21

Le Tchad a annoncé l'ouverture d'une information judiciaire concernant une enquête journalistique sur des présumés biens immobiliers acquis par des Tchadiens au Canada.

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Tunisie : un prêt de 500 millions de dollars pour améliorer le climat des affaires

Jeune Afrique - Mon, 06/19/2017 - 08:06

La Banque mondiale a annoncé, dans un communiqué publié le 13 juin dernier, avoir approuvé un prêt de 500 millions de dollars (446,3 millions d'euros), destiné "à l'appui deq politiques de développement axées sur l'environnement des affaires et l'entrepreneuriat".

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